Dicha batalla tuvo lugar en el Puente sobre el río Cúa de Cacabelos el 3 de Enero de 1809, durante la retirada del ejército inglés. En ella participaron unos 6.000 combatientes y perecieron en igual medida 200 soldados por cada bando, sin una victoria clara para ninguno de los dos bandos; entre ellos  el general francés Auguste François-Marie de Colbert-Chabanais al mando de las tropas francesas, imagen del cartel de este año.

Rememorando un capítulo que marco la de villa de Cacabelos, se recrea esta batalla con intención de memoria festiva y con la barriga vacía?…. haciendo memoria Napoleón se jactaba de que el soldado francés era único que puede combatir con la barriga vacía. Y Alguien dijo alguna vez que para ser un buen soldado del ejército de Napoleón era necesario tener piernas de liebre, corazón de león y apetito de hormiga.

Los hechos alrededor de los que se articula La Batalla de Cacabelos

1-PROLEGÓMENOS DE LA BATALLA:

A.-Arenga del General Moore en el Campo de San Bartolo.
El General inglés Moore entra en Cacabelos, forma a sus tropas, y las arenga ante el vandalismo y la corrupción que les había precedido en la retirada: “El enemigo (los franceses) ha tomado ya Bembibre y logró un extraño botín: cientos de ingleses borrachos y cobardes, pues nadie sino los cobardes se emborracharía ante las mismas narices del enemigo; y antes de sobrevivir a tan infame conducta, espero que la primera bala de cañón disparada por el enemigo me pegue en la cabeza”.

B.- El General inglés Paget juzga a los culpables revoltosos
Los soldados ingleses son atados a unos triángulos donde se les propinan latigazos ejemplificadores ante tan infame conducta; cada 25 latigazos el médico comprueba si se puede continuar sin causar daño irreparable para su salud (los golpes son marcados por los tambores).

Concluida la flagelación se siguen causas contra convictos de delitos graves de saqueo. Tras un juicio breve se prepara su ahorcamiento. En vista de que la resolución del General Paget es firme, y ante la palabra de honor dada por los soldados de propósito de enmienda, se desatan y bajan a los soldados del árbol.

En ese mismo momento se avisa por la caballería inglesa de retaguardia que se acercan las tropas francesas.

C.- Comienza la retirada de las tropas inglesas buscando el Puente.
El ejército inglés desciende por la calle Cimadevilla y baja por toda la calle de Santa María (Camino de Santiago), cruza el río, y se parapeta en la margen derecha en orden de Batalla. Sólo una pequeña Compañía se queda del lado de Cacabelos.

2.- EL PRIMER COMBATE
El joven General francés Colbert y el Mariscal Soult al mando de las tropas francesas se aproximan a Cacabelos. El ataque comienza hacia las tres de la tarde; las primeras víctimas son los ingleses que se habían quedado rezagados en el repliegue hacia el puente que se iban retirando en desbandada. Aprovechando la confusión, las tropas francesas les cortan el paso hacia el Puente: algunos soldados ingleses se lanzan al agua; otros son hechos prisioneros; el resto logran cruzar el Puente. La resistencia inglesa es firme, tanto junto al Puente como junto al Molino y a la Iglesia de las Angustias; Colbert (el General francés) decide retroceder para rehacerse y preparar otra carga. Ese momento es aprovechado por los ingleses para ascender hasta el Puente, apoyados en la artillería inglesa apostada en el Castro Ventosa y en Pieros.
Colbert inicia la carga formando en columnas de a cuatro. Los franceses logran tomar el Puente bajo un fuego a quemarropa. El General Colbert muere de un disparo en la frente.
Ante la intensidad del fuego inglés, los franceses abandonan momentáneamente la lucha para reagruparse e iniciar otra carga. Pero esta segunda carga trae resultados aún más desastrosos.

3.- EL SEGUNDO COMBATE
Son las cinco de la tarde y las tropas francesas comienzan a vadear el río Cúa, aguas abajo del Puente. Los ingleses tenían tropas apostadas en la zona de lo que hoy es la playa fluvial: en la playa se inicia un combate a pecho descubierto; la presión francesa hace retroceder a los ingleses. El General francés Merle, al ver que las tropas inglesas que defendían el Puente acudían a la playa a auxiliar a sus compañeros, decide tomarlo.
A su vez los ingleses, al darse cuenta de la maniobra de distracción francesa, apuntan con la artillería situada en el altozano llamado Castro Ventosa (antiguo asentamiento romano de carácter defensivo) y en la población de Pieros en dirección al Puente. Siendo imposible la toma del Puente por los franceses, éstos se dispersan; y los que seguían combatiendo en la playa se retiran a través del río siendo perseguidos por los ingleses.

4.- LA ARTIMAÑA
La noche se había echado encima; los ingleses encienden visibles fuegos en el Castro, para simular la instalación de un Campamento, cuando en realidad lo que estaban haciendo era iniciar una cautelosa pero inteligente evacuación.

5.- EPÍLOGO
Ambas fuerzas quedaron castigadas con las mismas bajas (unos doscientos soldados muertos por cada bando contendiente) y sin aniquilarse, aunque los ingleses lograron la ventaja de proteger su retirada con la lucha.

El sábado día 24 se llevará a cabo la recreación de esta batalla napoleónica, que se prolongará desde las 12 hasta las 18:00 horas y que contará con la participación de 75 soldados de 10 asociaciones históricas nacionales, y todos bien alimentados.

 

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